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Costa Rica
El paraíso prometido
Por Valeria Trejo     |  
28 de Octubre de 2011

Desde el océano Pacífico hasta el mar Caribe, el país centroamericano ofrece una multiplicidad de atractivos sin igual. En solo 51 mil km² los viajeros podrán encontrar playas, bosques, lagos, ríos, volcanes y selvas, paisajes que conforman un verdadero paraíso en la Tierra.

Como en una historieta creada por el más loco dibujante, las escenas pasan y los paisajes se forman y se deforman mil veces, para renacer completamente diferentes. Ahora llueve. Hoy las nubes que se confunden entre las montañas lo cubren todo. Más tarde, en cambio, el sol costarricense me abrazará para siempre. Mañana, el volcán Arenal asomará su magnificencia para darme la bienvenida a un país de extraordinaria belleza, que en tan solo 51 mil km² ofrece selvas cerradas, bosques lluviosos, playas, montañas, ríos y cafetales, verdaderos protagonistas de este paraíso prometido.
Costa Rica se divide en siete provincias (San José, Alajuela, Cartago, Heredia, Guanacaste, Puntarenas y Limón) y cinco regiones turísticas: el Valle Central, Caribe –Norte y Sur–, Pacífico Norte, Centro y Sur. A lo largo de toda su extensión los viajeros encontrarán una vasta oferta de actividades en paisajes tan diversos como atractivos. Además, Costa Rica constituye una exuberante reserva biológica de especies, ya que su territorio alberga variada flora y fauna, y se ubica entre los 20 países más ricos en biodiversidad de la Tierra.
Para comenzar a descubrir los tesoros de este país, el Valle Central se presenta como la mejor opción, ya que es la entrada principal al destino. Además de ofrecer la posibilidad de disfrutar de una variedad de atractivos turísticos naturales, el Valle permite conocer más acerca de los secretos costarricenses. Emplazada en esta región, la capital de Costa Rica, San José, es una extensa planicie custodiada por majestuosos volcanes y cerros que confirman la riqueza natural que existe en todo el territorio. Fundada en la primera mitad del siglo XVIII, San José es en la actualidad una ciudad donde convergen visitantes de todo el mundo. Allí se localizan los mejores museos del país, del Oro, Jade, Nacional, Arte Costarricense, Ciencias Naturales de la Salle, Insectos de la Universidad de Costa Rica, Arte y Diseño Contemporáneo y del Niño; y el afamado Teatro Nacional, orgullo de los locales y casa histórica de los mejores artistas nacionales e internacionales. A su vez, los pequeños pueblos rurales del Valle son de gran belleza escénica y ofrecen un vistazo a la Costa Rica de antaño, con sus casas de bahareque, la presencia de grandes haciendas cafetaleras, trapiches y lecherías.
Desde la ciudad de San José los visitantes pueden elegir entre decenas de tours de un día a los sitios naturales más importantes localizados dentro y fuera del Valle Central.

BORDEANDO EL CARIBE.
La fascinante cultura afro-caribeña, combinación de emigrantes jamaiquinos, italianos y chinos, predomina en esta región y llena el ambiente de deliciosos aromas, ritmos tropicales y brillantes colores.
Es la región de mayor precipitación en el país y este factor, unido a sus elevadas temperaturas, hace que la evaporación y la humedad sean bastante altas durante todo el año. Sus extensas llanuras están bañadas por los ríos Pacuare, Estrella, Reventazón y Parismina, que se unen en algunos sectores con los canales de Tortuguero, de gran importancia por su belleza natural y por ser un sitio de refugio para el desove de las tortugas marinas.
En esta zona, además, se observan pequeños poblados en medio de plantaciones de yuca, achiote y banano, así como infinidad de bellas playas localizadas en la parte sur de la costa, arrecifes de coral y áreas protegidas con pequeños senderos que permiten llegar hasta el corazón del bosque tropical. En el Caribe costarricense las opciones son múltiples y variadas. Allí los viajeros podrán descubrir una importante riqueza marina, verdes lagunas, imponentes ríos y amplios canales. Además, esta región se convierte en la opción ideal para los amantes de la pesca, el buceo, el surf y el esnórquel.

PACIFICO AL NORTE, AL CENTRO Y AL SUR.
La zona del Pacífico Norte es tierra de hermosos paisajes conformados por bahías, golfos, colinas, bosques y acantilados; de rutas panorámicas, volcanes, ríos salvajes, playas de arenas grises, finas y oscuras, blancas y doradas enmarcadas por un mar azul de agua clara, rica en peces y aves marinas.
Por su parte, la región del Pacífico Central se prolonga desde la ciudad de Puntarenas hasta la desembocadura del río Barú, en un área conocida como Dominical de Osa. Se trata de una zona con características climáticas húmedas y lluviosas, por lo que las playas y las colinas inmediatas a la costa presentan una mayor biodiversidad. Allí emergen una serie de bosques, que son el hábitat de numerosas especies de plantas y de animales que se hallan protegidas en varias áreas silvestres. En esta región, el Parque Manuel Antonio, de 683 ha., tiene los más variados y bellos paisajes. Rodeado por un exuberante bosque tropical muy húmedo ofrece en sus senderos la posibilidad de observar monos carablancas, osos perezosos, pisotes, mapaches, iguanas y muchas aves, así como el mono ardilla, especie endémica de Manuel Antonio, actualmente en peligro de extinción.
La puerta de entrada del Pacífico Sur es la ciudad de Pérez Zeledón. Allí los visitantes podrán disfrutar de hermosas playas, observar ballenas y delfines, bucear, pescar o realizar entretenidas caminatas por senderos.

LOS GIGANTES DE FUEGO.
Los volcanes de Costa Rica se encuentran entre los más sorprendentes del mundo. El territorio continental ocupado hoy por el país es el resultado de una compleja actividad volcánica que se inició hace 75 millones de años y que en la actualidad aún continúa.
Tomando en cuenta todo cráter en el cual haya ocurrido una erupción, la cifra de volcanes en Costa Rica llega al inigualable número de 112. Algunos de estos son actualmente concurridos Parques Nacionales que protegen una vasta cantidad de ambientes naturales. Uno de ellos es el volcán Arenal, considerado entre los 10 más activos del mundo por una buena razón, ya que frecuentemente sorprende a sus visitantes con un espectáculo de humo y lava incandescente que desciende por sus laderas acompañado por avalanchas de rocas y sonidos que emergen desde lo más profundo.
La última gran erupción del Arenal tuvo lugar en 1968, año hasta el cual se pensaba que era otro pico más en la cordillera volcánica de Guanacaste. En 1994 fue declarado Parque Nacional, y en la actualidad sus aguas termales son uno de los principales atractivos del área, junto con hermosos paisajes, senderos naturales y actividades de aventura.

EL GRANO DE ORO

Por Gustavo Mora, guía de Costa Rica.

En 1841 el presidente costarricense Braulio Carrillo Colina diseñó un plan nacional para impulsar el cultivo del café, con el objetivo de desarrollar en el país una cultura cafetalera. A través de este proyecto cada habitante recibía 25 ha. de tierra y suficiente café para sembrar durante un período de ocho años. Por su parte, los costarricenses debían abandonar sus actividades y dedicarse exclusivamente a la cosecha del apetecido grano. Si bien al principio la desconfianza de los habitantes fue muy grande el proyecto fue un éxito y para mediados de 1800 el café se había convertido en el principal ingreso de Costa Rica, y en 1900 era el primer producto de exportación del país. El café se convirtió en nuestro grano de oro. Aun hoy, la cultura, la economía y los ciudadanos giramos alrededor del café. Todos en este país tenemos una historia de vida que de una manera u otra se relaciona con esta bebida. En la actualidad, el café no es el principal ingreso de Costa Rica pero si es uno de nuestros productos más queridos y respetados. Por eso es importante que todos los viajeros que lleguen a nuestra nación pidan en cualquier restaurante, hotel o local de paso un café costarricense, cierren los ojos, respiren el aroma de esta bebida caliente que cambió la economía de nuestro país para siempre y beban un sorbo del intenso elixir para llevarse de vuelta un poco de nuestra bella tierra.

DEJARSE ATRAPAR POR LA MAGIA DE COSTA RICA

Por Elizabeth Bogatyrew, directora de Producto de Bielka Representations.

Viajo a Costa Rica desde 1994, y en cada ocasión viví una nueva y grata experiencia. Naturaleza pura, paisajes increíbles, temperatura cálida y mucha paz ofrece este destino en el que, además de hacer vida de playa, se puede disfrutar de múltiples actividades. Muy pocos países poseen tanta diversidad como Costa Rica en una superficie tan pequeña. Por eso, estar en una selva virgen en contacto directo con la naturaleza, inundada de sonidos, sensaciones y fragancias propias, se convirtió en una experiencia relajante, inspiradora y espiritual. A solo una hora de San José, el volcán Poas es uno de los más visitados de Costa Rica, siendo su gigantesco cráter activo la principal atracción. Cuando lo visité también me llamó la atención el lago del extinto cráter Botos y la gran riqueza natural. En las afueras de San José, en el pintoresco restaurante Las Delicias del Maíz se puede paladear excelente comida casera. Es una oportunidad ideal para conocer los exquisitos sabores de este país. Siguiendo hacia el Pacífico, el Parque Nacional Manuel Antonio es el más pequeño de Costa Rica pero el más visitado por sus paradisíacas playas de arenas blancas, acantilados, ríos y bosques. Lo que más me impactó del lugar fue el entorno natural, la amplitud y privacidad de las playas y el agua azul verdosa de temperatura ideal. Una escapada al majestuoso volcán Arenal merece un párrafo aparte. Tomar un baño en sus aguas termales es sin duda una experiencia imperdible. Pero el territorio tiene mucho más para ofrecer, el bosque nuboso de Monteverde, toda la zona del Caribe, el Parque Nacional Tortuguero y el Cahuita, la brillante ciudad de Puerto Viejo y el pueblo de Manzanillo, son algunas del sinfín opciones. Costa Rica, además, es un lugar ideal para grupos de incentivo, convenciones y congresos ya que el entorno tan especial, su variada infraestructura y la amabilidad de su gente garantizan el éxito de cualquier evento. Es imposible transmitir las profundas sensaciones que provoca Costa Rica. Por eso, para descubrir los secretos que guarda este país, nada mejor que una visita por este mágico territorio que seguro logrará atraparlos una y mil veces.

TIPS PARA EL VIAJERO

Cómo llegar: el principal aeropuerto de Costa Rica es el Internacional Juan Santamaría, localizado a solo 20 minutos de San José. Desde Buenos Aires AviancaTaca ofrece vuelos diarios vía Bogotá o Lima a la capital costarricense. Por su parte Copa Airlines también dispone de vuelos diarios a San José vía Ciudad de Panamá.

Moneda: la moneda oficial es el colón, aunque en todo el territorio se aceptan dólares. Idioma: español. El segundo idioma para una gran parte de la población es el inglés.

Electricidad: 110 voltios. Clima: las temperaturas varían desde los 20° C hasta los 35º C. Aunque en la cumbre de las montañas, la temperatura puede bajar hasta los 5° C.

Los Ticos: los costarricenses comúnmente usan el diminutivo de las palabras para ser más corteses o amigables. Suelen agregar la terminación “ico”, en lugar de utilizar el más común “ito”. Por este motivo los vecinos de otros países comenzaron a llamar “ticos” a los costarricenses. “Con mucho gusto”: la frase que más se escucha en Costa Rica es “con todo gusto”. Es que los costarricenses son personas diferentes y especiales. Los “ticos” son cariñosos, hospitalarios y sumamente respetuosos con los turistas.

Visas y permisos: los ciudadanos de Estados Unidos, Canadá y la mayoría de los países de Europa Occidental y Latinoamérica no necesitan visa para entrar a Costa Rica.

Vestimenta: las áreas altas pueden ser muy frías, por eso es necesario contar con ropa de abrigo en caso de que el viaje a Costa Rica incluya una visita a estas zonas. Para las planicies, las camisas y pantalones livianos son esenciales. En tanto, para quienes viajen a las playas se recomienda el uso de sombrero y anteojos para el sol. Alojamiento: existen múltiples opciones de alojamiento en el destino, desde búngalos ecológicos, bed & breakfast hasta hoteles 5 estrellas con régimen todo incluido, los que ofrecen además una vasta gama de facilidades y servicios. Informes: www.visitecostarica.com.

Más información: www.viajando.travel.

SKY TRAM & SKY TREK.

En la zona de la Reserva del Arenal existe una original excursión, ideal para los amantes de la aventura, a bordo de un teleférico sobre la selva tropical desde donde es posible apreciar el volcán y el lago homónimo desde una perspectiva diferente. El recorrido comienza en la recepción del edificio principal y finaliza en una plataforma de observación, el punto más alto de la reserva. El viaje aéreo tarda alrededor de 20 minutos hasta llegar a la plataforma y ofrece la posibilidad de realizar paradas intermedias. Para descender es posible concretar un canopy mediante ocho cables de distinto largo y tamaño para disfrutar de la selva tropical y sus impresionantes vistas.

COSTA RICA EN LA PIEL.

Mezclar el más delicioso café, una refrescante piña colada, hierbas aromáticas y flores silvestres en diversos tratamientos de salud, relajación y belleza, solo es posible en Costa Rica.